Der Vertrag des kanadischen Bergbauunternehmens First Quantum über den Betrieb einer lukrativen Kupfermine in Panama ist verfassungswidrig. Dies erklärte der Oberste Gerichtshof Panamas am Dienstag nach wochenlangen Protesten gegen den Vertrag.

Das Urteil könnte First Quantum auf einen langen Weg zu einem internationalen Schiedsverfahren bringen, über das das Unternehmen die Regierung Panamas bereits informiert hat.

Die Anfechtungen gegen den neuen Vertrag des Unternehmens, der am 20. Oktober genehmigt wurde, häuften sich vor Gericht inmitten des öffentlichen Ärgers über den Deal, den die Gegner als zu großzügig ansehen. Reuters berichtete Anfang des Monats, dass das Gericht wahrscheinlich gegen First Quantum entscheiden wird.

"Wir haben beschlossen, das gesamte Gesetz 406 vom 20. Oktober 2023 einstimmig für verfassungswidrig zu erklären", sagte die Präsidentin des Obersten Gerichtshofs Maria Eugenia Lopez.

Das Unternehmen hat nicht sofort auf eine Anfrage nach einem Kommentar geantwortet.

Der umstrittene Vertrag gewährte First Quantum ein 20-jähriges Schürfrecht mit der Option auf eine Verlängerung um weitere 20 Jahre. Im Gegenzug erhielt Panama jährliche Einnahmen in Höhe von 375 Millionen Dollar.

Das oberste Gericht des Landes entschied 2017 gegen den vorherigen Vertrag von First Quantum. Die Entscheidung wurde 2021 bestätigt, aber die derzeitige Regierung erlaubte dem Bergbauunternehmen, den Betrieb fortzusetzen, während beide Parteien einen neuen Vertrag aushandelten.

Das Urteil wird Auswirkungen auf den Kupfermarkt haben, da die Mine Cobre Panama von First Quantum etwa 1 % der weltweiten Kupferproduktion ausmacht.

Benchmark Kupfer

an der Londoner Metallbörse stieg um 1200 GMT um 0,1% auf $8.374 pro Tonne, nachdem er am Montag um 0,8% von seinem in der vergangenen Woche erreichten Zweimonatshoch gefallen war.

Für das mittelamerikanische Land ist es ein ebenso bedeutendes Geschäft, denn die Mine trägt etwa 5% zum BIP Panamas bei.

J.P. Morgan warnte diesen Monat, dass die Wahrscheinlichkeit, dass Panama sein Investment-Grade-Rating verliert, deutlich steigen würde, wenn der Vertrag widerrufen wird.

Demonstrantengruppen erklärten nach dem Urteil in den sozialen Medien, dass sie weiter auf der Straße demonstrieren werden, bis das Urteil im Amtsblatt des Landes veröffentlicht wird.

Die Demonstranten haben argumentiert, dass die Vertragsbedingungen für First Quantum zu großzügig sind und werfen dem Unternehmen korrupte Praktiken bei der Genehmigung des Vertrags vor. Das Unternehmen streitet dies ab.

Panama, das einige der neuesten und größten unerschlossenen Ressourcen der Welt beherbergt, hat nach der Genehmigung des Vertrags von First Quantum durch das Parlament im vergangenen Monat einen beispiellosen Widerstand gegen den Bergbau erlebt.

Als Reaktion auf die Proteste hat Panamas Regierung im November ein Gesetz erlassen, das alle neuen Bergbaukonzessionen und Verlängerungen verbietet, was laut Rechtsexperten die beiden Parteien daran hindern würde, einen neuen Vertrag auszuhandeln.

Panamas Handelsministerium hat mehr als 10 Bergbaukonzessionen und Verlängerungsanträge abgelehnt, um das neue Verbot zu befolgen.

Am vergangenen Wochenende erhielten die Proteste gegen die Mine Unterstützung von Hollywood-Schauspieler Leonardo Di Caprio, der ein Video einer Umweltgruppe teilte, die den Obersten Gerichtshof aufforderte, den Vertrag mit First Quantum zu annullieren.

Cobre Panama produzierte im dritten Quartal 112.734 Tonnen Kupfer und trug nach Angaben des Unternehmens etwa 46% zu den Gesamteinnahmen des dritten Quartals von 2,02 Milliarden Dollar bei.

First Quantum hat seit Beginn der Proteste etwa 10 Mrd. C$ (7,36 Mrd. $) seines Marktwertes verloren und war gezwungen, die Produktion auszusetzen.

($1 = 1,3590 kanadische Dollar)