Der Anstieg um rund 375.000 Barrel pro Tag (bpd) in zwei Jahren wäre mehr als Kanada, der viertgrößte Ölproduzent der Welt, in den letzten fünf Jahren insgesamt zulegen konnte, selbst nachdem es seinen europäischen Verbündeten versprochen hatte, die Rohölproduktion im Zuge der russischen Invasion in der Ukraine Anfang 2022 zu erhöhen.

Nach Angaben der kanadischen Energieregulierungsbehörde wird die kanadische Ölproduktion im Jahr 2022 im Durchschnitt 4,86 Millionen bpd betragen, gegenüber 4,61 Millionen bpd im Jahr 2018.

Ein Großteil des Wachstums wird von Ölsandproduzenten wie Cenovus Energy und Canadian Natural Resources Ltd (CNRL) kommen, die ihre Betriebe optimieren, um die Effizienz zu steigern.

Die Unternehmen treiben auch so genannte "Step-out"- oder "Tie-back"-Projekte zur thermischen Verwertung von Ölsand voran. Anstatt eine völlig neue Anlage zur Erschließung von Bitumenvorkommen zu bauen, verbinden sie neue Gebiete mit bestehenden Anlagen, um die Erschließung zu beschleunigen und die Kosten zu senken.

Der Schritt, die Produktion zu erhöhen - und gleichzeitig den Aktionären weiterhin freie Mittel zukommen zu lassen - zeigt, dass die Produzenten zuversichtlich sind, dass die Preise stabil bleiben werden, so Analysten.

"Die Unternehmen können endlich sagen, dass sich die Lage in der Branche so weit erholt hat, dass wir die Renditen für die Aktionäre aufrechterhalten und etwas Geld in das Produktionswachstum stecken können", sagte Martin King, Analyst bei RBN Energy.

Der durchschnittliche Preis für nordamerikanisches Rohöl liegt seit Jahresbeginn bei $75,64 pro Barrel und damit unter dem Höchststand von 2022, aber über dem Fünfjahresdurchschnitt von $65,89 pro Barrel.

Eine Erhöhung der Produktion stünde im Widerspruch zu den Bemühungen der kanadischen Regierung, ihr Ziel, die Kohlenstoffemissionen bis 2030 um 40-45% zu senken, zu erreichen, da Öl und Gas der Sektor mit den höchsten Emissionen des Landes ist.

RBN erwartet, dass die gesamte kanadische Rohölproduktion in diesem Jahr um 175.000 bpd und 2024 um weitere 200.000 bpd steigen wird, während Kevin Birn, Analyst bei S&P Global Commodity Insights, sagte, dass allein die jährliche Ölsandproduktion bis 2025 um 350.000 bpd steigen wird.

Zwei Drittel des kanadischen Rohöls stammen aus den Ölsanden in Nord-Alberta.

AUSSTIEGE UND RÜCKBINDUNGEN

Nach einem schwachen zweiten Quartal senkte Cenovus seine Produktionsprognose für das Gesamtjahr aufgrund von Waldbränden, während Suncor Energy, CNRL und MEG Energy warnten, dass die Produktion nach umfangreichen Wartungsarbeiten am unteren Ende ihrer Prognosen für 2022 liegen würde.

Es wird erwartet, dass die Produktion in der zweiten Jahreshälfte anziehen wird und die Unternehmen machen Fortschritte bei den Anbindungsprojekten.

Cenovus baut eine 17 km (11 Meilen) lange Pipeline, die die Anlage in Narrows Lake mit der Verarbeitungsanlage in Christina Lake verbindet und bis zu 30.000 bpd im Jahr 2025 hinzufügen wird, während CNRL plant, das Pike-Projekt, das 2022 von BP erworben wurde, zu entwickeln, indem es seine Anlagen in Jackfish und Kirby verlässt.

"Das ist eine großartige Gelegenheit und ziemlich innovativ. Anstatt eine zentrale Verarbeitungsanlage ganz oben am Standort zu bauen, konnten wir sie an unsere bestehende Anlage anbinden", sagte Norrie Ramsay, Executive Vice-President Upstream bei Cenovus, bei einer Bilanzkonferenz in diesem Monat.

Die neuen Mengen werden mit der geplanten Inbetriebnahme des 600.000 bpd Trans Mountain Expansion (TMX) Pipelineprojekts im ersten Quartal 2024 zusammenfallen. Verzögerungen bei TMX könnten jedoch zu einer Überlastung der Pipeline führen und die Produzenten zwingen, das Rohöl mit der Bahn zu transportieren, was zusätzliche Kosten verursacht.

"Die Pipeline muss bis Mitte nächsten Jahres fertig sein, sonst brauchen wir mehr Schienenverkehr", sagte Phil Skolnick, Analyst bei Eight Capital.