Das Bruttoinlandsprodukt (BIP) in der drittgrößten Volkswirtschaft der Eurozone stieg um 0,9%, wie das nationale Statistikamt ISTAT mitteilte. Damit lag es leicht über der letzten Prognose von 0,8% der Regierung von Giorgia Meloni, aber es war eine deutliche Abschwächung gegenüber den 4,0% von 2022, die von den zuvor gemeldeten 3,7% nach oben korrigiert wurden.

Das Haushaltsdefizit lag bei 7,2% des BIP und damit unter den nach oben korrigierten 8,6% von 2022, aber das zweite Jahr in Folge weit über dem offiziellen Ziel. Die Regierung hatte für 2023 eine Quote von 5,3% angestrebt.

Trotz der fiskalischen Überschreitung sank die öffentliche Verschuldung Roms - anteilig die zweitgrößte in der Eurozone - im Verhältnis zur Wirtschaftsleistung im Vergleich zum Vorjahr, was durch die starke Inflation begünstigt wurde, die das nominale BIP-Niveau erhöhte.

Die öffentliche Verschuldung sank auf 137,3% des BIP im Jahr 2023 von 140,5% im Vorjahr, so ISTAT. Dies lag fast drei Punkte unter dem Ziel der Regierung von 140,2%, während der Schuldenstand für 2022 von zuvor gemeldeten 141,6% nach unten korrigiert wurde.

Meloni hat für dieses Jahr einen Rückgang des Defizits auf 4,3% des BIP geplant, aber dieses Ziel ist durch eine drohende Entscheidung der EU-Statistikbehörde Eurostat über die Klassifizierung von Steueranreizen für energiesparende Hausrenovierungen gefährdet.

Diese Anreize, die als Superbonus bekannt sind, haben den angeschlagenen Bausektor wiederbelebt und dazu beigetragen, das Wachstum nach der COVID-19-Pandemie wieder anzukurbeln, waren aber für die öffentlichen Haushalte sehr kostspielig.

Sie wurden eingeführt, bevor die derzeitige Regierung 2022 an die Macht kam, und Wirtschaftsminister Giancarlo Giorgetti gab ihnen schnell die Schuld für das große Defizit des letzten Jahres.

"Die unverantwortliche Saison des Superbonus hatte schwere Auswirkungen auf 2023, die leider unsere bereits pessimistischen Erwartungen übertrafen", sagte er in einer Erklärung.

Das Wachstum im vergangenen Jahr wurde von der Inlandsnachfrage angetrieben, wie die Daten des ISTAT zeigen, wobei die Investitionen, die Verbraucherausgaben und die Staatsausgaben im Vergleich zum Vorjahr deutlich gestiegen sind.

Auch die Handelsströme trugen in bescheidenem Maße zum Wachstum bei, während der Abbau von Lagerbeständen einen erheblichen negativen Beitrag von 1,3 Prozentpunkten leistete.

Für dieses Jahr strebt das Finanzministerium ein Wachstum von 1,2% an, eine Zahl, die von unabhängigen Stellen angesichts der jüngsten schwachen Daten als unrealistisch angesehen wird. Sie erwarten im Allgemeinen einen Anstieg des BIP von etwa 0,7%.

Die Wirtschaft wuchs im vierten Quartal des vergangenen Jahres um 0,2% gegenüber den vorangegangenen drei Monaten, nachdem sie zwischen Juli und September um 0,1% zugelegt hatte.

Separate Daten, die am Freitag veröffentlicht wurden, zeigten, dass im Januar netto 34.000 Arbeitsplätze verloren gingen, während das verarbeitende Gewerbe im Februar den elften Monat in Folge schrumpfte.

Gleichzeitig hat sich die Inflation deutlich verlangsamt und lag im Februar stabil bei 0,9%.