Die Aktien britischer Banken sind unterbewertet, zum Teil aufgrund der anhaltenden Wahrnehmung, dass sie immer noch durch den Brexit und ein negatives politisches Klima gegenüber den Instituten behindert werden, sagte der britische Minister für Finanzdienstleistungen am Dienstag.

Bim Afolami, Wirtschaftsminister des Finanzministeriums, sagte in einem Interview mit Reuters, dass diese Wahrnehmungen unbegründet seien und die Regierung von Premierminister Rishi Sunak daran arbeite, sie zu ändern, indem sie auf die Bedürfnisse des Sektors eingehe.

Die Aktien britischer Banken haben im vergangenen Jahr trotz Stabilität, geringerem Risiko und soliden Erträgen lange Zeit zu kämpfen gehabt, was den Gouverneur der Bank of England, Andrew Bailey, am Montag dazu veranlasste, ihre Bewertungen als "Rätsel" zu bezeichnen.

Afolami, der im Rahmen seines ersten Besuchs in den USA seit seinem Amtsantritt im November in Washington weilte, sagte, die Banken litten noch immer unter der Unsicherheit, die durch den Austritt Großbritanniens aus der Europäischen Union verursacht wurde.

"Es gibt einfach einige internationale Investoren, die wegen des Brexit automatisch einen Abschlag auf britische Banken gemacht haben. Das konnte ich verstehen, als es 2016 eine echte Phase der Unsicherheit gab, aber ich denke, das ist jetzt völlig unnötig und überfällig", sagte Afolami. "Ich denke, dass sie damit einen Fehler machen."

Möglicherweise haben die Marktteilnehmer auch die Veränderungen im britischen Bankensektor seit der Finanzkrise von 2008 noch nicht richtig verdaut, sagte Afolami und merkte an, dass die NatWest Group heute ein weitaus stärkeres Unternehmen ist als die Vorgängerin Royal Bank of Scotland, die 2008 von der Regierung gerettet werden musste.

Die Aktien von NatWest schlossen am Dienstag mit einem Minus von 1,6% bei 204,4 Pfund, fast 100 Pfund niedriger als vor einem Jahr.

"Was ich dem Markt also sage, ist: Finden Sie heraus, bevor es andere tun, dass diese Banken unterbewertet sind, denn Großbritannien ist ein großartiger Ort, um im Bankgeschäft zu sein", sagte Afolami. "Wir machen die richtigen Reformen, und Sie haben eine Regierung, die wirklich darauf bedacht ist, die Ansichten des Finanzsektors anzuhören.

Der britische Bankensektor ist von den Zinsturbulenzen des letzten Jahres verschont geblieben, die die US-Regionalbanken Silicon Valley Bank und Signature Bank zum Scheitern brachten und die Schweizer Aufsichtsbehörden veranlassten, die Credit Suisse zu einer Fusion mit dem größeren Rivalen UBS zu drängen.

Während die Länder die Umsetzung der Basel III-Kapitalvereinbarungen abschließen, versuchen die US-Regulierungsbehörden, den größten Banken strengere Kapitalanforderungen aufzuerlegen, gegen die sie sich heftig wehren. Dieser Schritt würde eine gewisse Lockerung der Kapitalanforderungen für regionale Banken unter der Trump-Administration im Jahr 2017 teilweise rückgängig machen.

Afolami sagte, dass die Verhandlungen zwischen den Unterzeichnerstaaten von Basel III über die erforderlichen Mindestbeträge noch andauern. Er lehnte es ab, sich direkt zu den von den US-Regulierungsbehörden vorgeschlagenen Werten zu äußern, sagte aber, dass Großbritannien bisher einen "sehr risikoaversen Ansatz" bei der Regulierung seines Bankensektors verfolgt habe. Er sagte, dass es jetzt einige Regeln lockert, um sicherzustellen, dass es eine angemessene Kreditvergabe an kleine und mittlere Unternehmen gibt.

"Ich denke, die USA hatten in der Vergangenheit einen weniger risikoaversen Ansatz als wir, und Amerika wird seine eigenen Entscheidungen treffen, wie es regulieren will", sagte Afolami. "Wir gehen von einem anderen Ausgangspunkt aus als das amerikanische System.

Afolami sagte, Großbritannien sei entschlossen, einen "kooperativen Ansatz" zu den Basler Regeln zu verfolgen und werde die Fragen mit den US-Kollegen umfassend diskutieren. (Bericht von David Lawder; Bearbeitung durch Leslie Adler)