Die Stadt Khan Younis steht im Mittelpunkt der israelischen Luftangriffe und des Artilleriebeschusses, nachdem die Kämpfe am Freitag nach dem Zusammenbruch eines einwöchigen Waffenstillstands wieder aufgenommen wurden. Die Bevölkerung der Stadt ist in den letzten Wochen stark angewachsen, da mehrere hunderttausend Menschen aus dem nördlichen Gazastreifen nach Süden geflohen sind.

Einige kampieren in Zelten, andere in Schulen. Einige schlafen in Treppenhäusern oder vor den wenigen Krankenhäusern in der Stadt. Ein Beamter der Weltgesundheitsorganisation sagte am Freitag, eines der Krankenhäuser sei "wie ein Horrorfilm", da Hunderte von verletzten Kindern und Erwachsenen auf eine Behandlung warteten.

Abu Wael Nasrallah, 80, spottete über den jüngsten Befehl der israelischen Armee, weiter nach Süden nach Rafah an der Grenze zu Ägypten zu ziehen. Bei israelischen Angriffen auf die Stadt wurden am Freitag Kinder verletzt.

Die Botschaft wurde über Flugblätter verbreitet, die über mehreren Stadtteilen von Khan Younis abgeworfen wurden.

"Das ist Unsinn", sagte Nasrallah gegenüber Reuters. Er hatte den israelischen Evakuierungsbefehl befolgt und den nördlichen Gazastreifen zu Beginn des Krieges verlassen, der am 7. Oktober ausbrach, als militante Hamas-Kämpfer nach Israel vordrangen und 1.200 Menschen, zumeist Zivilisten, töteten.

Seit dem Ende des Waffenstillstands wurden 193 Palästinenser getötet, wie das Gesundheitsministerium in Gaza am Samstag mitteilte. Die palästinensischen Gesundheitsbehörden hatten bereits mehr als 15.000 Tote im Gazastreifen gemeldet.

Er und seine Familie würden an Ort und Stelle bleiben, da sie bereits alles verloren hätten. "Wir haben nichts mehr zu befürchten. Unsere Häuser sind weg, unser Eigentum ist weg, unser Geld ist weg, unsere Söhne sind getötet worden, einige sind behindert. Was gibt es da noch zu weinen?"

Eine vierfache Mutter, die ihren Namen als Samira angab, sagte, sie sei mit ihren Kindern aus Gaza-Stadt in den Süden geflohen, nachdem Israel dort im letzten Monat mit der Bombardierung begonnen hatte. Sie sind jetzt bei Freunden in einem Haus westlich von Khan Younis untergebracht.

Sie sagte, die Nacht zum Freitag sei eine der schrecklichsten seit ihrer Ankunft gewesen: "Eine Nacht des Grauens."

Sie und andere Bewohner sagten, sie befürchteten, dass die Intensität der Bombardierungen in Khan Younis und der nahe gelegenen Stadt Deir al-Balah bedeutete, dass Israels Bodeninvasion im Süden unmittelbar bevorstand.

Ein anderer Mann, der seinen Namen als Yamen angab, sagte, er sei mit seiner Frau und seinen sechs Kindern schon vor Wochen aus dem Norden geflohen und schlafe in einer Schule.

"Wohin nach Deir al Abalah, nach Khan Younis?", sagte er. "Ich weiß nicht, wohin ich meine Familie bringen soll."

Die UNO schätzt, dass bis zu 1,8 Millionen Menschen im Gazastreifen - oder fast 80% der Bevölkerung - während Israels verheerender Bombardierung zur Flucht gezwungen wurden.

Israel hat als Reaktion auf den Amoklauf der militanten Gruppe am 7. Oktober, bei dem nach israelischen Angaben 1.200 Menschen getötet wurden, geschworen, die in Gaza ansässige Hamas zu vernichten.