Die Inflation zeigt ermutigende Anzeichen einer Abkühlung, sagte Adriana Kugler, Gouverneurin der US-Notenbank, am Dienstag. Sie sei zwar immer noch zu hoch, aber solange sich die wirtschaftlichen Bedingungen in die "richtige Richtung" bewegten, sei eine Zinssenkung noch in diesem Jahr angebracht.

Zwar sind weitere Fortschritte erforderlich, um die Inflation wieder auf das 2%-Ziel der Fed zu bringen, aber "ich glaube, dass sich die wirtschaftlichen Bedingungen in die richtige Richtung bewegen", sagte Kugler in dem vorbereiteten Text einer Rede mit dem Titel "Einige Gründe für Optimismus bezüglich der Inflation".

"Wenn sich die Wirtschaft so entwickelt, wie ich es erwarte, wird es wahrscheinlich irgendwann später in diesem Jahr angemessen sein, mit der Lockerung der Geldpolitik zu beginnen", sagte Kugler, der die derzeitige Zinsfestsetzung der Fed als "ausreichend restriktiv" bezeichnete, um die Aktivität abzukühlen und die Inflation zu senken.

Es waren ihre ersten öffentlichen Äußerungen seit der Fed-Sitzung in der vergangenen Woche, bei der die Zentralbank ihren Leitzins in der Spanne von 5,25%-5,50% belassen hatte. Die Fed veröffentlichte auch aktualisierte Wirtschaftsprognosen, aus denen hervorging, dass ihre Beamten ihre Erwartungen für Zinssenkungen in diesem Jahr von drei im März auf eine zurückgeschraubt hatten, nachdem die Inflationsdaten in den ersten Monaten des Jahres 2024 stärker als erwartet ausgefallen waren.

Die meisten Analysten setzen weniger Zinssenkungen mit einem späteren Beginn gleich, insbesondere nachdem der Fed-Vorsitzende Jerome Powell sagte, die erste Zinssenkung werde "folgenreich" sein, weil sie die Markterwartungen zurücksetzen könnte.

"Die Inflation ist nach wie vor zu hoch, aber ich bin ermutigt durch den allgemeinen Fortschritt und die Entwicklung. Die jüngsten Wirtschafts- und Inflationsdaten stimmen mich vorsichtig optimistisch, dass wir auf dem richtigen Weg sind und weitere Fortschritte machen", sagte Kugler, der sich zuletzt vor mehr als zwei Monaten öffentlich zu den wirtschaftlichen und politischen Aussichten äußerte.

"Dieser Fortschritt mag in den ersten drei Monaten des Jahres pausiert haben, aber die seither vorliegenden Informationen über die wirtschaftliche Aktivität, den Arbeitsmarkt und die Inflation deuten auf erneute Fortschritte hin."

Kugler nannte mehrere Faktoren in Bezug auf die Inflation, die ihren Optimismus stützen, darunter Anzeichen für geringere Preisaufschläge, weniger häufige Preisänderungen, stabile Inflationserwartungen und Anekdoten aus der Wirtschaft, wonach es schwieriger wird, Preiserhöhungen durchzusetzen, da die Verbraucher preissensibler werden und ein "Trading-Down"-Verhalten zeigen.

"Diese verschiedenen Indikatoren - Preisaufschläge, Häufigkeit von Preisanpassungen, Inflationserwartungen und Anekdoten aus einer Reihe von Quellen - deuten darauf hin, dass sich das Preissetzungsverhalten unter dem Strich wahrscheinlich weiter der Übereinstimmung mit dem Inflationsziel des Offenmarktausschusses annähert", sagte sie.

Sie fügte hinzu, dass sie optimistisch ist, dass sich die Produktivität dank der Welle von Unternehmensgründungen und dem Vorstoß der Unternehmen, in künstliche Intelligenz zu investieren, weiter verbessern wird.

Auch bei der Nachfrage gebe es Anzeichen für eine Abschwächung, sagte sie. Der am Dienstag veröffentlichte Bericht über die Einzelhandelsumsätze im Mai, der schwächer ausfiel als erwartet, "könnte ein weiteres Signal dafür sein, dass die seit langem erwartete Verlangsamung der Verbraucherausgaben endlich eingetreten ist".

Auch auf dem Arbeitsmarkt zeichnet sich ein besseres Gleichgewicht ab, sagte sie.