Die US-Notenbank sollte die Zinsen erst dann senken, wenn die Inflation "seit Monaten und wahrscheinlich seit Quartalen" sinkt, die Nachfrage sich abschwächt und das Angebot zunimmt. Dies sagte der Präsident der St. Louis Federal Reserve, Alberto Musalem, am Dienstag in seinen ersten öffentlichen Äußerungen zur Geldpolitik, seit er Chef der regionalen Fed-Bank ist.

"Ich werde eine Periode günstiger Inflation, mäßiger Nachfrage und eines wachsenden Angebots beobachten müssen, bevor ich zuversichtlich bin, dass eine Senkung des Zielbereichs für den Leitzins angemessen ist. Es könnte Monate dauern, eher Quartale, bis sich diese Bedingungen einstellen", sagte Musalem in seinen vorbereiteten Bemerkungen für eine Veranstaltung in St. Louis.

Die Fed hat auf ihrer Sitzung in der vergangenen Woche ihren Leitzins in der seit 11 Monaten unveränderten Spanne von 5,25 bis 5,50% belassen, um den Druck auf die Wirtschaft aufrechtzuerhalten und die Inflation wieder auf ihre Zielrate von 2% zu senken.

Seit dieser Sitzung haben sich die politischen Entscheidungsträger bisher auf den Standpunkt gestellt, dass sie sich damit zufrieden geben, die Zinssätze stabil zu halten, bis die Wirtschaft ein deutlicheres Signal sendet - entweder durch einen anhaltenden Rückgang der Preissteigerungsrate oder einen sprunghaften Anstieg der Arbeitslosenquote.

In einer weitreichenden Rede schloss Musalem auch zusätzliche Zinserhöhungen nicht aus, sollte die Inflation "deutlich" über 2% liegen oder sich wieder beschleunigen, obwohl er betonte, dass dies nicht sein Basisfall sei.

Musalem, der über einen Doktortitel in Wirtschaftswissenschaften verfügt und Erfahrungen in den Bereichen Markt, öffentliche Politik und Zentralbank gesammelt hat, wird im nächsten Jahr turnusgemäß ein stimmberechtigtes Mitglied des Offenmarktausschusses der Zentralbank werden. Er hat sein Amt im April angetreten.

Der Chef der St. Louis Fed sagte, er rechne damit, dass sich der Konsum in den kommenden Quartalen abschwächen werde, und merkte an, dass er auf der Grundlage der bisher in diesem Monat veröffentlichten Daten eine "willkommene Abschwächung" des Preisindex für die persönlichen Konsumausgaben für Mai erwarte.

Die am Dienstag veröffentlichten Daten zu den Einzelhandelsumsätzen lieferten einen weiteren Hinweis darauf, dass die Verbraucher ihre Ausgaben einschränken und sich auf das Wesentliche beschränken.

Musalem deutete jedoch an, dass er weiterhin unsicher ist, ob die derzeitige Geldpolitik so restriktiv ist, wie sie sein muss.

"Ich glaube, dass die Geldpolitik weiterhin einen Abwärtsdruck auf die Gesamtnachfrage und die Inflation ausübt. Ich sehe auch eine gewisse Unsicherheit hinsichtlich des Grades der Restriktivität", sagte er und merkte an, dass die finanziellen Bedingungen "für einige Teile der Wirtschaft akkommodierend und für andere restriktiv wirken". (Berichterstattung von Lindsay Dunsmuir; Redaktion: Paul Simao)