Bundeskanzler Olaf Scholz hat am Sonntag eine dreitägige Reise nach China begonnen, um die Beziehungen zu Deutschlands wichtigstem Handelspartner zu stärken und die Differenzen in Bezug auf die chinesischen Handelspraktiken und die Unterstützung für Russland zu überwinden.

Der längste Besuch der Bundeskanzlerin in einem Staat seit ihrem Amtsantritt wird wahrscheinlich vom iranischen Angriff auf Israel überschattet. Außerdem wird beobachtet, inwieweit Deutschland die Untersuchung der Europäischen Union in Bezug auf die staatlichen chinesischen Subventionen für Elektroautohersteller unterstützt, die sich zu einem Streitpunkt entwickelt hat.

Scholz, der in Begleitung mehrerer deutscher Vorstandsvorsitzender reist, begann seine Reise in der südwestlichen Megastadt Chongqing. Er wird auch nach Shanghai und Peking reisen, wo er den chinesischen Präsidenten Xi Jinping und Premierminister Li Qiang treffen wird.

Bei seiner Ankunft verurteilte Scholz die iranischen Angriffe auf Israel "auf das Schärfste", wie sein Sprecher sagte. Scholz wurde auf dem Flug über die Entwicklungen im Nahen Osten auf dem Laufenden gehalten, so Regierungsquellen.

Deutsche Beamte sagten, Peking könne eine positive Rolle bei der Abkühlung der schnell eskalierenden Spannungen im Nahen Osten spielen.

China hat im vergangenen Jahr eine Vermittlerrolle zwischen dem Iran und Saudi-Arabien gespielt. Reuters berichtete, China habe den Iran aufgefordert, bei der Eindämmung der Angriffe auf Schiffe im Roten Meer durch die vom Iran unterstützten Houthis zu helfen oder zu riskieren, dass die Geschäftsbeziehungen zu Peking Schaden nehmen.

Dennoch ist Berlins Haltung gegenüber China seit dem Krieg in der Ukraine insgesamt kritischer geworden.

Letztes Jahr veröffentlichte Deutschland auch seine erste China-Strategie, in der es "unfaire Praktiken" und die Risiken für die Lieferketten in einem möglichen Konflikt um Taiwan beschrieb und zum "De-Risking" aufrief. Allerdings sind die Bemühungen, sich von China abzuwenden, bisher nur lückenhaft.

Am Sonntag wird Scholz das Wasserstoff-Brennstoffzellenwerk des deutschen Autozulieferers Bosch in Chongqing besuchen und damit ein Gebiet mit wachsenden Spannungen ins Rampenlicht rücken.

Die EU führt mehrere Untersuchungen durch, um zu prüfen, ob chinesische Exporte von umweltfreundlicher Technologie, wie z.B. Batterie-Elektrofahrzeuge, von staatlichen Subventionen profitiert haben und lokalen Herstellern schaden könnten.

Die deutsche Autoindustrie befürchtet, dass diese Untersuchungen zu einem Handelskrieg führen könnten, der ihre Aussichten auf dem größten Automarkt der Welt beeinträchtigen könnte.

Es wird erwartet, dass Scholz auch Chinas Unterstützung für Russland ansprechen wird. Deutsche Beamte sagten am Freitag unverblümt, dass Pekings Unterstützung und Exporte nach Russland Moskau in die Lage versetzen, einen Angriffskrieg in der Ukraine zu führen und einen "wachsenden Ansehensverlust für China" in Europa und darüber hinaus verursachen.

"Es geht darum, dass China Russland nicht dabei unterstützt, einen brutalen Krieg gegen seinen Nachbarn Ukraine zu führen", schrieb Scholz am Samstag in einem Beitrag auf der Social-Media-Plattform X. (Berichte von Andreas Rinke in Chongqing und Sarah Marsh in Berlin; Bearbeitung von Antoni Slodkowski und Miral Fahmy)