Die Preise für Antimon, ein strategisches Metall, das in Flammschutzmitteln, Batterien und Munition verwendet wird, steigen auf ein Rekordhoch, da die Nachfrage aus der Solarbranche das Angebot übersteigt, was zu einem großen Defizit führt, bei dem es kaum Anzeichen für eine Entspannung gibt, so Schmelzer und Analysten.

Der Preisanstieg, von dem Branchenteilnehmer erwarten, dass er weiter anhält, unterstreicht die Anfälligkeit des Westens, sich bei wichtigen Mineralien auf den Hauptproduzenten China zu verlassen, und könnte auch die Endverbraucher dazu zwingen, für einige Anwendungen Alternativen zu finden.

Der Preis für Antimonbarren in China kletterte am 29. Mai auf ein Rekordniveau von 127.500 Yuan ($17.588,88) pro Tonne, was einem Anstieg von 56% im Jahr 2024 entspricht, wie Daten der Shanghai Metals Exchange zeigen. Die europäischen Preise sind ebenfalls auf einen Rekordwert von 21.000 $ pro Tonne gestiegen, ein Plus von 75 % in diesem Jahr, wie Daten von Fastmarkets zeigen.

Die chinesische Investmentbank CICC erklärte in einem Bericht, dass weltweit sinkende Erzgehalte und erschöpfte Minen das Antimonangebot verknappen.

"Der Anstieg ist fast ausschließlich auf das Angebot zurückzuführen. Es ist nicht klar, wann sich die Versorgungsengpässe verbessern werden", sagte CRU-Analyst Chetan Soni und verwies auf verschiedene Versorgungsunterbrechungen in Myanmar, Oman, Tadschikistan und Vietnam.

China, das seit mehr als einem Jahrhundert zu den größten Antimonproduzenten und -verbrauchern der Welt gehört, war im vergangenen Jahr für 48% der weltweiten Antimonminenproduktion verantwortlich, wie Daten des U.S. Geological Survey zeigen, obwohl seine Reserven von 950.000 Tonnen im Jahr 2012 auf 640.000 Tonnen gesunken sind.

Die Antimonlieferungen aus Russland, dem fünftgrößten Produzenten der Welt, sind durch die westlichen Sanktionen wegen Moskaus Einmarsch in der Ukraine unterbrochen worden, so Produzenten, Händler und Analysten. Auf Russland entfielen im vergangenen Jahr 24% der chinesischen Antimonlieferungen, aber die chinesischen Zolldaten zeigen, dass es im März und April keine Lieferungen gab.

Ein Verkaufsleiter einer chinesischen Hütte, der nicht genannt werden wollte, sagte, dass die Produzenten von fertigem Antimon, die keine eigenen Erzvorräte haben und sich von anderswoher versorgen müssen, mit einer Auslastung von nur 25% arbeiten.

"Das Problem ist, dass es nicht genügend Erz gibt", sagte ein Verkaufsleiter einer zweiten chinesischen Hütte.

Die steigende Nachfrage nach Waffen und Munition aufgrund von Kriegen und geopolitischen Spannungen wird wahrscheinlich zu einer Verschärfung der Kontrolle und der Bevorratung von Antimonerz führen, so die Analysten von China Securities in einer Notiz.

Christopher Ecclestone, Direktor und Bergbaustratege bei Hallgarten & Co, sagte, dass "heimliche" westliche Militärkäufe die Nachfrage nach Antimon ebenfalls antreiben. "Die Versorgungskrise wird nicht verschwinden und das Militär hat unerschöpfliche Taschen", sagte er.

China Merchants Securities prognostiziert, dass die Nachfrage nach Antimon aus dem Photovoltaiksektor, wo das Metall zur Verbesserung der Leistung von Solarzellen verwendet wird, von 16.000 Tonnen im Jahr 2021 auf 68.000 Tonnen im Jahr 2026 steigen wird, wobei der Anteil des Sektors am Gesamtverbrauch von 11% auf 39% steigen wird. Es wird erwartet, dass sich die Versorgungslücke bis 2026 auf 21.000 Tonnen ausweiten wird, gegenüber 8.000 Tonnen im letzten Jahr.

"Es ist im Grunde schwierig, einen schnellen Anstieg des Angebots zu sehen, aber der Markt braucht im Moment wahrscheinlich mehr als 10.000 Tonnen Material, um die Defizite zu verringern", sagte Nils Backeberg, Analyst bei der Beratungsfirma Project Blue, der langfristig Preise von 20.000 $ pro Tonne erwartet.

"Bei den derzeitigen Preisen werden wir Auswirkungen auf den Nachfragemarkt sehen", sagte er. "Es wird Substitutionen und Alternativen geben, aber es wird einige Zeit dauern, bis diese Alternativen verfügbar sind.

Steigende Antimonpreise haben die Aktienkurse chinesischer Produzenten wie Hunan Gold, Tibet Huayu Mining und Guangxi Huaxi Non-Ferrous bis 2024 um 66% bis 95% steigen lassen.

Es dauert Jahre, bis ein größeres Angebot zur Verfügung steht, aber die Regierungen bemühen sich, neue Quellen zu finden.

Im April erhielt Perpetua Resources Corp. eine Interessenbekundung der U.S. Export-Import Bank für einen Kredit von bis zu 1,8 Mrd. $ zur Erschließung einer Antimon- und Goldmine in Idaho, die Teil der Bemühungen Washingtons ist, Chinas Dominanz bei kritischen Mineralien auszugleichen.

Die Stibnite-Mine von Perpetua wäre die einzige Antimonquelle in den USA und könnte nach Angaben des Unternehmens in den ersten sechs Jahren 35% des US-Bedarfs decken. Das Verteidigungsministerium hat fast 60 Millionen Dollar für die Finanzierung des acht Jahre dauernden Genehmigungsverfahrens bereitgestellt, um die US-Produktion für Kugeln und andere Waffen anzukurbeln.

($1 = 7,2489 chinesische Yuan)