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Stephen King setzt sich für die US-Regierung im Prozess gegen die Mega-Fusion von Buchverlagen ein

01.08.2022 | 12:08
FILE PHOTO: Shops prepare to reopen in Paris

Das US-Justizministerium wird am Montag einen Bundesrichter bitten, die 2,2 Milliarden Dollar teure Fusion der beiden "Big Five"-Buchverlage Penguin Random House und Simon & Schuster zu blockieren. Es wird erwartet, dass der Horrorautor Stephen King in dem Verfahren aussagen wird.

Ebenfalls am Montag wird das Justizministerium im selben Bundesgericht in Washington vor einem anderen Richter argumentieren, dass die 8 Milliarden Dollar schwere Übernahme von Change Healthcare durch die UnitedHealth Group gestoppt werden sollte.

In der Verhandlung über die Verlegerfusion konzentriert sich die Regierung nicht darauf, was die Verbraucher für Bücher bezahlen, sondern auf die Vorschüsse, die den erfolgreichsten Autoren gezahlt werden, insbesondere denen, die 250.000 Dollar oder mehr erhalten.

"Die Beweise werden zeigen, dass die geplante Fusion wahrscheinlich dazu führen wird, dass die Autoren der meistverkauften Bücher geringere Vorschüsse erhalten werden, was bedeutet, dass Autoren, die jahrelang an ihren Manuskripten arbeiten, weniger für ihre Bemühungen bezahlt werden", so die Regierung in einem Brief vor der Verhandlung.

Die Regierung beabsichtigt auch zu zeigen, dass es unter den fusionierenden Parteien Bedenken gab, dass der Deal nicht legal ist. Sie hat bereits eine E-Mail des CEO von Simon & Schuster, Jonathan Karp, veröffentlicht, in der dieser schrieb: "Ich bin mir ziemlich sicher, dass das Justizministerium Penguin Random House nicht erlauben würde, uns zu kaufen, aber das setzt voraus, dass wir noch ein Justizministerium haben."

King, Autor von "The Shining", "Carrie" und anderen Blockbustern, wird für die Regierung aussagen, zusammen mit Verlagsmanagern und Autorenvertretern.

Penguin Random House, der größte Buchverlag in den Vereinigten Staaten, hat angekündigt, dass er den Konkurrenten Simon & Schuster im November 2020 kaufen will. Penguin Random House gehört dem deutschen Medienkonglomerat Bertelsmann. Simon & Schuster ist im Besitz von ViacomCBS, jetzt Paramount Global. Das Justizministerium reichte seine Klage im November 2021 ein.

Die Verteidigung unter der Leitung des Anwalts Daniel Petrocelli, der 2018 den Versuch der Trump-Administration, AT&T Inc. am Kauf von Time Warner zu hindern, abgewehrt hat, wird argumentieren, dass der Markt für Bücher und für Verlage, die umsatzstarke Autoren gewinnen wollen, wettbewerbsfähig ist und durch die Fusion noch weiter verschärft wird.

Die Verlage werden wahrscheinlich argumentieren, dass die Beweise zeigen, dass Penguin Random House und Simon & Schuster beim Bieten um potenzielle Bestseller "selten die beiden Top-Bieter sind".

Die fünf größten Verlage sind Penguin Random House, HarperCollins, Macmillan, Simon & Schuster und Hachette. Walt Disney Co und Amazon.com Inc sind ebenfalls auf dem Markt. HarperCollins ist im Besitz der News Corp.

Richterin Florence Pan vom U.S. District Court for the District of Columbia wird darüber entscheiden, ob der Deal zustande kommt. Die Verhandlung wird voraussichtlich zwei bis drei Wochen dauern.


© MarketScreener mit Reuters 2022
Im Artikel erwähnte Wertpapiere
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AMAZON.COM, INC. -0.54%120.3 verzögerte Kurse.-27.84%
CHANGE HEALTHCARE INC. 0.26%27.49 Schlusskurs.0.00%
NEWS CORPORATION -1.61%15.88 verzögerte Kurse.-28.82%
PARAMOUNT GLOBAL -2.25%19.13 verzögerte Kurse.-36.61%