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Das gebrochene Versprechen von Horta-Osorio ist der letzte Strohhalm für die verbitterte Credit Suisse

18.01.2022 | 09:03
FILE PHOTO: Antonio Horta-Osorio speaks at the British Chambers of Commerce annual meeting in central London

Als Antonio Horta-Osorio den Vorsitz der Credit Suisse übernahm, versprach er, nach einer Reihe von Skandalen eine Kultur der persönlichen Verantwortung bei der Schweizer Bank zu entwickeln.

Dieses Versprechen besiegelte schließlich sein Schicksal, als er nach kaum acht Monaten im Amt zum Rücktritt gezwungen wurde https://reut.rs/3roQ4D4, weil er die Quarantänevorschriften für das Coronavirus sowohl in Großbritannien als auch in der Schweiz missachtet hatte.

Dies bedeutete das Ende seiner Versuche, die zweitgrößte Schweizer Bank zu reformieren, die immer noch mit den Folgen einer Reihe früherer Versäumnisse zu kämpfen hat https://www.reuters.com/business/finance/spies-lies-chairmans-exit-credit-suisses-scandals-2022-01-17, von der Bespitzelung von Führungskräften bis hin zu Anlageverlusten in Milliardenhöhe.

Nach seinem Rücktritt brachte Horta-Osorio sein Bedauern darüber zum Ausdruck, dass seine "persönlichen Handlungen ... meine Fähigkeit, die Bank intern und extern zu vertreten, beeinträchtigt haben". Sein Sprecher erklärte, er werde nicht mit den Medien sprechen.

Nur wenige Tage, nachdem er versprochen hatte, die Bank durch die Schaffung von Verantwortungsbewusstsein zu sanieren, flog Horta-Osorio in einem Privatjet nach London, um das Tennisfinale in Wimbledon zu besuchen, und verstieß dabei gegen die britischen Coronavirus-Quarantänevorschriften (https://reut.rs/3qCHTDG), so drei Personen, die mit der Angelegenheit vertraut sind.

Als der Verstoß Ende letzten Jahres ans Licht kam, war Horta-Osorio bereits wegen eines ähnlichen Quarantäneverstoßes in der Schweiz angezeigt worden, und die Bank untersuchte seine Akte auf weitere Verstöße.

Eine interne Untersuchung befasste sich auch mit der Nutzung von Firmenflugzeugen durch den portugiesischen Banker. Er hatte ein Firmenflugzeug angewiesen, ihn auf dem Rückweg von einer Geschäftsreise in Asien auf den Malediven abzusetzen, sagten zwei mit der Angelegenheit vertraute Personen.

Diese Vorfälle bestärkten die leitenden Angestellten, die sich über seine Einmischung in die Strategie aufregten, und machten es für den Vorstandsvorsitzenden fast unmöglich, sich in einem Tauziehen mit den Führungskräften der Bank, die er überarbeiten sollte, durchzusetzen.

UNVERSÖHNLICHE KULISSE

Horta-Osorio erklärte seinen Ausrutscher in Wimbledon damit, dass er sich nicht bewusst war, dass er die von seinem Büro beantragte Ausnahmegenehmigung für britische Vorschriften nicht erhalten hatte, und schob die Schuld auf seine Mitarbeiter, die ihn nicht informiert hätten, so einer der Beteiligten.

Er wollte Kunden der Credit Suisse zum Tennisturnier mitnehmen und gab dann zwei Tickets an seine Kinder weiter, als die Kunden wegen der Pandemie ausfielen, so die Person.

Doch seine Verteidigung, nachdem er sich im Dezember öffentlich für die Verletzung der Schweizer Quarantänevorschriften entschuldigt hatte, fiel flach.

Die Verstöße fanden vor dem Hintergrund wachsender Feindseligkeit unter den leitenden Angestellten der Credit Suisse statt, von denen viele die Reformbemühungen des Vorsitzenden ablehnten, so mit der Angelegenheit vertraute Personen.

Horta-Osorio vermutete, dass Details seiner Verfehlungen von Personen aus dieser Gruppe an die Öffentlichkeit gelangten, sagte eine dieser Personen und beschrieb die "Antipathie" gegen ihn innerhalb der Bank. Eine Person sagte, der Präsident habe sich mit wichtigen Mitgliedern der Geschäftsleitung "im Krieg" befunden.

Die Credit Suisse lehnte es ab, sich dazu zu äussern, ob es zwischen dem ehemaligen Verwaltungsratspräsidenten und der Geschäftsleitung, einschliesslich Chief Executive Thomas Gottstein, Differenzen gab. Die Bank hat ihre Untersuchung zu Horta-Osorio nicht veröffentlicht.

Eine andere Person, die an den hochrangigen Sitzungen der Bank teilnimmt, sagte, dass Horta-Osorio im Gegensatz zu seinem Vorgänger Urs Rohner die Führungskräfte genau befragt habe, als sie sich jedes Quartal zur Überprüfung der Leistung der Bank trafen.

Während der Diskussionen mit der Geschäftsleitung über das zweite Quartal des vergangenen Jahres stellte er beharrlich gezielte Fragen über das Vermögensverwaltungsgeschäft und die Wachstumsprognosen und verlangte Einsicht in die Daten, auf denen die Prognosen beruhten, so eine Quelle.

"Es gab ziemlich viele rote Gesichter", sagte die Person.

Er sagte, viele leitende Angestellte seien unzufrieden mit Horta-Osorios Versuchen, den Vorstand auf Kosten der Führungskräfte mächtiger zu machen.

INSZENIERTE KAMPAGNE

Die Verstöße gegen die Quarantänevorschriften haben nicht nur Brücken zu den Top-Bankern abgebrochen, sondern auch zu breiter Kritik an dem portugiesischen Banker in der Schweiz geführt, wo die Credit Suisse reguliert wird und wo jeder dritte der 49.000 Mitarbeiter arbeitet.

Einer der Personen, die mit Reuters sprachen, sagte, Horta-Osorio sei von der Feindseligkeit, der er in der Schweiz begegnete, überrascht worden.

Horta-Osorios abrupter Abgang hinterlässt nun ein Fragezeichen über der Bank, da ihr Aktienkurs weiter sinkt und inmitten erneuter Spekulationen, dass sie ein Übernahmeziel für den stärkeren Nachbarn UBS oder eine ausländische Bank werden könnte.

David Herro von Harris Associates, einer der größten Aktionäre der Bank, hatte Horta-Osorio auch nach Bekanntwerden der Quarantäneverstöße https://reut.rs/33HtTzR unterstützt und seine Rolle bei der Sanierung der Bank als wichtigen Grund für eine Investition bezeichnet.

"Es gibt eine orchestrierte Kampagne, weil es Wähler gibt, die eine starke, sich erholende Credit Suisse nicht sehen wollen", sagte er gegenüber Reuters vor dem Rücktritt und fügte hinzu, dass die Schweizer Medien seinem Schweizer Vorgänger gegenüber freundlicher gewesen seien.

In den letzten Tagen habe Horta-Osorio versucht, die Situation zu retten, sagte eine Person.

Er hatte sich als Chef der britischen Lloyds Bank erfolgreich durch eine ähnliche Peinlichkeit gekämpft, nachdem eine Zeitung berichtet hatte, dass er auf einer Geschäftsreise eine außereheliche Affäre hatte.

In einer E-Mail, die er 2016 an die Mitarbeiter von Lloyds schickte, stellte Horta-Osorio klar, dass er nicht gegen die Regeln der Bank verstoßen hatte, indem er geschäftliche mit privaten Ausgaben vermischte, und zeigte sich reumütig.

"Die höchsten professionellen Standards zu haben, legt die Messlatte hoch, an der wir gemessen werden", schrieb er. "Ich erwarte von niemandem, dass er immer alles richtig macht. Wichtig ist, dass wir aus diesen Fehlern lernen."

In der Schweiz klang seine Entschuldigung hohl.


© MarketScreener mit Reuters 2022
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